شاه‌تره طبق نظر حکمای طب سنتی در حرارت معتدل و خیلی خشک است و عده‌ای آن را گرم و خشک می‌دانند، ولی ابوعلی سینا آن را سرد و خشک گفته است‌‌. این گیاه علفی دارای چنین ویژگی هایی است: مزه ای تلخ دارد، یکساله با ساقه‌‌ای شکننده، کوتاه و شاخه‌دار و دارای گل‌های نامنظم به صورت مجتمع و گل آذین خوشه به رنگ سفید مایل به صورتی است و همچنین برگ‌های سبز کدر به شکل بریده بریده‌ و میوه‌ها کوچک و کروی دارد.

این گیاه در باغ‌ها و مزارع کشاورزی و کنار جاده‌ها به عنوان علف هرز می‌روید‌ و قسمت مورد استفاده آن شامل برگ، ساقه و گل‌هاست که به طور مخلوط با هم و یا به صورت سبزی خوردن‌، عرق شاه تره‌، عصاره و دم کرده گیاه به کار می رود. در ایران فرآورده صنعتی از این گیاه وجود ندارد، ولی در بعضی از کشورها محصولاتی به شکل قطره از عصاره این گیاه به صورت منفرد و یا مخلوط با گیاهان دیگر تهیه شده است.

 مهم‌ترین مصرف آن برای درمان بیماری‌های پوستی شامل اگزما، جوش‌، پسوریازیس‌(نوعی بیماری پوستی‌)،عفونت‌های پوستی و کهیر… است. این گیاه که خاصیت آنتی‌هیستامینی دارد، کاهش‌دهنده تپش قلب، ضداسپاسم، ضدورم، ادرارآور، آرام‌بخش و پایین‌آورنده فشارخون بالا و سرشار از ویتامین ث است همچنین برای تسکین درد، بند آوردن خونریزی، سم‌زدایی از بدن، تصفیه کردن خون، درمان بیماری‌های انگلی، یبوست، یرقان و تبخال سودمند است.

از دیگر خواص درمانی گیاه شاه‌تره و عصاره آن می‌توان به بهبود اختلالات کبدی اشاره کرد. همچنین در تسکین نیش زنبور مفید است و با ایجاد تعادل در ترشح آنزیم‌های گوارشی، اشتهای رو به کاهش شما را به وضعیت طبیعی برمی‌گرداند. ترکیب عرق شاه‌تره و عرق کاسنی هم به نسبت مساوی اثری به نسبت بیشتر از عرق شاه‌تره به تنهایی در شفافیت پوست و زیبایی دارد‌. برای بیماری‌‌های کلیه از دم کرده و عرق این گیاه نیز می‌توان استفاده کرد.

نوشیدن عرق آن استفراغ را متوقف می‌سازد و تا حدودی صفرابر و برطرف‌کننده حرارت است از این رو در رفع تب استفاده می‌شود.مالیدن عصاره شاه تره هم به چشم برای تقویت دید مفید است‌. عرق شاه تره برای التیام جراحت کام‌، دهان و زبان و استحکام لثه نیز استفاده می‌شود و نوشیدن روزی نصف استکان آن در فصل بهار در افزایش طول عمر اثر دارد اما مصرف مقادیر زیاد عرق این گیاه ممکن است باعث لرز، تشنج و حتی مرگ شود همچنین برای مصرف آن درطول دوران بارداری و شیردهی اطلاعات متناقضی وجود دارد و بهتر است در این دوران مصرف نشود.